美国创新文化探根:败者若为寇 王者何以归来

在商业文化极其成熟的美国,创新不是新概念,而是企业生存的一种方式。随着企业发展的每一个阶段,她都是人才和资本的马拉松。不同于普通的竞争,每一个创新的里程碑都将被打上失败的烙印,并将闪耀光芒。

鼓励失败,因为失败是“不透明的”。你在悬崖边,踩着一根绷紧的绳子继续前行。脚下是深渊。你牢牢抓住绳子的末端,每走一步,你都小心地松开一根绳子,努力保持平衡。

这幅手掌大小的黑白画已经挂在纽约大学交互式电子通信系(ITP)教授南希赫克特的办公室很多年了。对她来说,这是生活的最佳写照:黑暗代表未知。每个人都在黑暗中按照自己设计的路径探索,希望最大限度地控制道路的方向,以免出现任何错误。但是谁能和地球的引力竞争呢?在她看来,教育的一个重要职责是让学生不再害怕跌倒,知道他们为什么跌倒,跌倒后再爬起来,而不是在同一个地方跌倒两次。她认为,人们失败时总会学到更多,对待失败的态度对未来的成功至关重要。因此,在ITP入学考试中有一个重要的开放式命题:告诉我们你最有趣的失败经历。

这种对失败的容忍为培养真正的创新人才提供了基础。MSN的首席设计师梅拉扎纳和四方创始人丹尼斯克劳利都毕业于ITP。这所大学的老师和学生把它视为成人的游乐场。

庆祝失败,因为失败更接近成功。

在美国,鼓励尝试和犯错的文化已经渗透到教育、家庭和社会的各个层面。将失败转化为积极的能量是创新者的必修课。

青蛙设计,第一家手机应用商城的设计师,是一家总部位于旧金山的国际创新咨询公司。当它与《财富》100强公司合作时,它也需要进行类似于ITP的教育。因为大公司的高管由于各种压力不愿意冒险,害怕失败。这种心态已经成为创新的最大敌人。青蛙设计的战略总监Ravi Chhatpar说:“我们将和我们的客户一起庆祝失败。只有积极面对失败,才能真正反省自己,总结经验教训,继续新的尝试。”

IDEO,一家与青蛙设计享有相同声誉的创新咨询公司,于1980年为苹果设计了第一只鼠标。几十年来,IDEO员工在帮助各行各业的品牌创造更人性化、更具创意的产品的过程中,需要频繁使用快速原型技术。“早失败,快失败,在失败中成长”是他们的信条。

技术巨头如何庆祝失败?由于创新是美国公司的生命线,像小发猫这样的公司不仅每年花费60亿美元在科学研究上,而且还设立了创新主管的职位来领导跨部门团队。创新执行副总裁尼克多诺弗里奥(Nick Donofrio)在启动新技术开发时,重用了一群小发猫“失败者”。因为他们遭受了许多失败,他们甚至赢得了“数字杀手”的“声誉”。然而,多诺弗里奥认为,他们在失败中积累了大量财富,并喜欢团队与客户的失败经历,他补充道:“如果他们不能处理这个项目,没有人能。”

投资失败是因为其他人已经为失败付出了代价。

除了科技巨头和顶级创意设计公司,当然还有理解失败价值的资本部门。投资者总是试图从失败中获得高回报。

Youtube联合创始人史蒂夫陈(SteveChen)曾经说过,只有在硅谷,人们才知道为什么世界是平的。企业家很容易接触到投资者。生活充满了“电梯推销”的机会,比如在星巴克排队买咖啡或者参加一些主题晚宴和派对。为了在很短的时间内给投资者留下深刻印象,良好的创造力很重要,但更重要的是团队实力。然而,实力并不意味着一份完美的简历,痛苦的“创业前科”会引起投资者的兴趣。

这是为什么?

IDEO首席执行官汤姆凯利(TomKelley)表示:“早期投资者投资团队。投资者认为,团队在实际运作过程中的失败经历可以使团队快速成长。然而,失败的代价是昂贵的

戴夫麦克卢尔(Dave McClure)是硅谷著名的天使投资人,也是500创业基金的创始人,他在对企业家讲话时甚至更直接。“你们90%的人都会失败。失败后,你必须承认你在起床前首先搞砸了。”他不会问创业团队何时上市,他通常嘲笑商业计划中的三年利润预期。

马克苏斯特(Mark Suster),南加州最大风险投资基金GRP Partners的合伙人,是北美最受欢迎的投资者之一。他有辉煌的事业。但是他在演讲中经常提到他的第一次冒险以惨败告终。“我几乎犯了创业过程中可能遇到的所有错误。我赚了太多钱,对市场了解不够,等等。因此,第二次创业相对简单。我没有犯同样的错误。”

当选择一个团队来创业时,他公开表示他更喜欢创业的球员:“我喜欢与判断力强的人合作。好的判断来自经验,经验来自错误的判断。”

总而言之,如果美国不那么重视创新,失败的“地位”可能不会那么高。然而,无论创新是否真的可能,只有对失败做出健康理性的回应,才能迅速调整方向,重振探索未知之路的旗帜。

如果所有的失败者都是强盗,怎么会有“国王的归来”?

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